Vrolijk ouder worden en blijven zingen... met gehoorverlies...

Veel van de mensen die een hoortoestel dragen, zijn ouder. Daarmee trappen we misschien een open deur in, maar het betekent wél dat er soms meer aan de hand is dan een slechthorendheid. Zo ook bij mevrouw J. Sinds enige tijd woont ze in een zorginstelling, de ziekte van Alzheimer maakte het leven in haar eigen huis voor haar onmogelijk. Het viel aanvankelijk niet mee in haar nieuwe woonsituatie, ze kreeg geen aansluiting bij de andere bewoners. Ze was somber en schrikachtig, deed niet mee aan de activiteiten en trok zich terug in haar slaapkamer. Haar dementie leek snel te verergeren. En dat terwijl ze altijd een vrolijke vrouw was geweest, ook toen ze al ziek werd, lachte ze veel en zong ze graag. Haar dochter belde de audicien omdat ze vermoedde dat mevrouw J. misschien minder goed hoorde. Een van onze collega’s ging bij mevrouw J. langs met een draagbare audiometer om een hoortest te doen. Soms is het erg moeilijk om zo’n meting uit te voeren, om uit te leggen dat er op het knopje gedrukt moet worden bij het horen van een pieptoon. Gelukkig begreep mevrouw J. wat er van haar verwacht werd. En inderdaad, het grafiekje dat er uiteindelijk uit kwam toonde een gehoorverlies dat best overeenkwam met haar leeftijd. Een gehoorverlies waarmee het leven in een woongroep bijna ondoenlijk is. Een paar weken later had mevrouw in beide oren een hoortoestel. De verzorging hielp haar elke ochtend met het plaatsen ervan, dat kon ze zelf niet. Maar buiten dat leek haar ziektebeeld nu veel minder erg. Ze reageerde als ze aangesproken werd, zong mee met liedjes en werd vrolijker en actiever. Toen ze nog alleen in haar huisje woonde, had ze haar oren veel minder nodig dan nu. Ze sprak niet vaak meer dan één persoon tegelijk en de televisie kon gerust wat harder worden gezet. Daarom was het niet opgevallen dat haar gehoor slechter werd; niemand kwam ooit op het idee om dat eens te meten. Het is niet zo vreemd dat haar sociale isolatie aan haar dementie werd toegeschreven. Helaas is het niet zo dat bij het verhelpen van het gehoorverlies, de dementie ineens minder ernstig wordt maar het kan wel behoorlijk in de weg zitten.